1945 година, Берлин след разгрома на Германия във Втората световна война. Военният хирург Ханс Мертенс се връща от фронта, но домът му е разрушен. Ужасните спомени от войната и разрухата след нея не след дълго го превръщат в алкохолик. Фотографката Сузане Валнер, оцеляла след престоя си във фашистки концентрационен лагер, след завръщането си го намира в апартамента си, където се е самонастанил. Мертенс откзва да се изнесе и двамата остават да живеят заедно, а скоро стават и приятели. Един ден лекарят среща в града бившия си командир Фердинанд Брюкнер, убил 36 мъже, 54 жени и 31 деца в навечерието на Коледа през 1942-ра в полско село на Източния фронт. В следвоенен Берлин той е уважаван бизнесмен…